История

Международные олимпиады по астрономии зародились в России: в 1996 году в Специальной астрофизической обсерватории в Нижнем Архызе состоялась первая Международная астрономичесĸая олимпиада (International Astronomy Olympiad, IAO). Там же прошли вторая и третья олимпиады. Поначалу в них принимало участие всего 4–5 стран; через 10 лет стран-участниц в среднем было уже оĸоло 20. Эта олимпиада проходит в 2 возрастных категориях в 3 тура: теоретический, практический и наблюдательный, а по характеру заданий напоминает ранние Всероссийские олимпиады по астрономии. 

Со временем бескомпромиссная позиция бессменного руководства IAO по ряду организационных вопросов, фактически препятствующая дальнейшему росту и развитию олимпиады, привела к расколу среди стран-участниц и к идее создания альтернативной олимпиады, которая была бы больше похожа на международные олимпиады по другим предметам.

Так в 2007 году состоялась первая Международная олимпиада по астрономии и астрофизиĸе (International Olympiad on Astronomy and Astrophysics, IOAA). Новая олимпиада быстро завоевала большую популярность: ежегодно в ней принимают участие представители оĸоло полусотни государств. Команда России участвует в IOAA с 2010 года, а в 2017 году Минобрнауĸи России признало IOAA олимпиадой, на которую официально направляется национальная сборная Российской Федерации.

Общая фотография сборной России на Международной олимпиаде по астрономии и астрофизике (г. Бхубанешвар, Индия, 2016 г.)

Одна олимпиада, две команды

Подготовкой и формированием сборной России на Международной олимпиаде по астрономии и астрофизике занимается Тренерский штаб, состав которого утверждается приказом Министерства просвещения Российской Федерации. Дважды в год штаб проводит очные учебно-тренировочные сборы, а также другие тренировочные мероприятия в дистанционном формате. Ежегодно в IOAA принимают участие 5 школьников из России в ранге членов национальной сборной (основная команда), прошедшие жёсткое сито отбора.

Правила IOAA позволяют по приглашению принимающей страны организовать участие дополнительной (гостевой) команды из 5 человек. Участники гостевой команды соревнуются в общем конкурсе, однако для них участие — лишь тренировка и подготовка к олимпиаде следующего года: на федеральные премии и льготы в случае победы они претендовать не могут, поскольку направляются на олимпиаду волей Тренерского штаба.

Структура заданий олимпиады

Международная олимпиада по астрономии и астрофизике проходит в три тура: теоретический, практический (анализ данных) и наблюдательный.

На туре Международной олимпиады по астрономии и астрофизике (Таиланд, 2017 г.)

Теоретический тур длится 5 часов и состоит из 12–15 задач разного уровня сложности. Условно их можно разделить на короткие (short), средние (middle) и длинные (long). Короткие задачи совсем простые, решаются в 1–2 действия, иногда бывают даже тестовыми. Их стоимость в баллах наименьшая. Длинные задачи подразумевают последовательное выполнение связанных друг с другом пунктов-подзадач, и оцениваются они наиболее высоко. Основным отличием от российских олимпиад и главной сложностью является малое количество времени, отведённое на одну задачу: при той же общей продолжительности тура количество задач больше в 2–3 раза. Как правило, участники не успевают решить все задачи, поэтому помимо собственно знаний и опыта решения задач по астрономии от участника требуется способность распределить отведённое время стратегически наилучшим образом, психологическая стойкость.

Практический тур на IOAA официально называется «анализом данных», и это подчеркивает его основное отличие от практических туров на российских олимпиадах. Привычные российским школьникам практические задачи не так уж сильно отличаются от задач теоретического тура — как правило, вся практическая составляющая в таких задачах сводится к нескольким нетрудоёмким измерениям на изображении или графике. Задачи IOAA более техничны и в каком-то смысле ближе к реальной работе учёных. Например, участнику может быть выдана внушительная таблица с «сырыми» результатами измерений, которые требуется обработать, проанализировать и сделать выводы.

Наблюдательный тур на IOAA-2019, Венгрия

Наблюдательный тур — дань не столько профессиональной науке, сколько любительской астрономии. На российских олимпиадах аналогичный тур проводится только на Московской астрономической олимпиаде, только для лучших старшеклассников и только в планетарии.

Наблюдательный тур на IOAA обычно состоит из нескольких частей. Самая интересная часть, конечно, наблюдения на настоящем, «живом» небе с телескопом. Выполнение заданий требует идеальной ясной погоды в течение нескольких часов. Нередко случается, что даже с резервными попытками в другие дни (вернее, ночи) тур так и не удаётся провести. На такой случай у организаторов есть план «Б»: наблюдения в планетарии, работа с телескопом в помещении или просто задания на бумаге. «Погодонезависимые» задания на усмотрение оргкомитета предлагаются в дополнение к наблюдениям на реальном небе или как запасной вариант в случае плохой погоды.

Участники IOAA-2019 в Венгрии знакомятся с телескопами накануне наблюдательного тура
Участники IOAA-2019 в Венгрии готовятся к наблюдательному туру в планетарии